Stuttgart, 02.04.2017/APD   Bei ihrer 89. Delegiertenversammlung auf der Insel Reichenau hat die Arbeitsgemeinschaft Christlicher Kirchen in Baden-Württemberg (ACK) am 30. März die Neuapostolische Kirche Süddeutschland (NAK) als Gastmitglied in „beratender Mitwirkung“ aufgenommen. Nach einem langen Vorbereitungsprozess hatte die NAK-Süddeutschland Ende 2016 einen Antrag auf Gastmitgliedschaft gestellt.

Erste Kontakte 2001
Die Kontakte und Gespräche zwischen der NAK und der ACK in Baden-Württemberg reichen bis 2001 zurück. In den vergangenen Jahren habe sich laut einer ACK-Pressemitteilung in der NAK ein bemerkenswerter Wandlungs- und Öffnungsprozess vollzogen. Er hätte nicht nur die NAK selbst, sondern auch ihre Beziehung zu den anderen christlichen Kirchen und zur Ökumene betroffen. Seither gebe es auf lokaler Ebene zunehmend Berührungen zwischen neuapostolischen Gemeinden und Gemeinden der ACK-Mitgliedskirchen. Im Jahr 2001 nahm die NAK Süddeutschland Gespräche mit der ACK in Baden-Württemberg auf. Ab 2008 folgten offizielle Kontaktgespräche der NAK International mit der ACK in Deutschland. Diese führten ab Frühjahr 2013 zu einer Phase der bundesweiten Kommunikation und Reflexion mit der NAK, an dessen Ende ebenfalls eine Gastmitgliedschaft der NAK in der ACK Deutschland stehen soll.

Weiterentwickelte Orientierungshilfe
Dabei sei die im Jahr 2008 veröffentlichte Orientierungshilfe der ACK Baden-Württemberg auf Bundesebene weiterentwickelt und, dem gegenwärtigen Gesprächsstand angepasst, neu herausgegeben (2015) worden. Grundlage ist der im Jahr 2012 veröffentlichte Katechismus der Neuapostolischen Kirche. Er stelle erstmals systematisch und umfassend den neuapostolischen Glauben verbindlich dar. In wichtigen Fragen gehe er über das hinaus, was bisher als neuapostolische Lehre galt. Zu den ökumenisch relevanten Punkten, an denen sich der Wandel des neuapostolischen Selbstverständnisses zeige, gehörten das Bekenntnis zur Autorität der Bibel für alle kirchlichen Ordnungen und Ämter sowie die ausdrückliche Anerkennung der altkirchlichen Glaubensbekenntnisse. Damit sei die Überzeugung verbunden, dass Gottes Geist auch vor und außerhalb der Neuapostolischen Kirche gewirkt habe und weiterhin wirke.

Apostel Volker Kühnle (Nürtingen), Vorsitzender der vom Stammapostel eingesetzten Arbeitsgruppe „Kontakte zu Kirchen und Religionen“ der NAK, welcher an allen Gesprächen und Kontakten seit 2001 federführend beteiligt gewesen sei, dankte dem ACK-Vorsitzenden, Domkapitular Dr. Peter Birkhofer (Freiburg), und brachte seine Freude über die Aufnahme zum Ausdruck. Beide Seiten wären dankbar für das in den letzten Jahren gewachsene Vertrauen und freuten sich nun auf die noch engere Zusammenarbeit.

Die ACK Baden-Württemberg
Die ACK Baden-Württemberg wurde 1973 gegründet. Mitgliedskirchen sind die Armenisch-Apostolische Orthodoxe Kirche, der Bund Evangelisch-Freikirchlicher Gemeinden Landesverband Baden-Württemberg, die Anglikanische Arbeitsgemeinschaft in Deutschland, die Heilsarmee, die Evangelische Brüder-Unität – Herrnhuter Brüdergemeine, die Evangelische Landeskirche in Baden, die Evangelische Landeskirche in Württemberg, die Evangelisch-Lutherische Kirche in Baden, die Evangelisch-methodistische Kirche, die Griechisch-Orthodoxe Metropolie von Deutschland, das Katholisches Bistum der Alt-Katholiken in Deutschland, der Mülheimer Verband Freikirchlich-Evangelischer Gemeinden in Baden-Württemberg, die Römisch-Katholische Kirche Erzdiözese Freiburg ,die Römisch-Katholische Kirche Diözese Rottenburg-Stuttgart, die Selbständige Evangelisch-Lutherische Kirche (SELK), die Serbisch-Orthodoxe Diözese von Frankfurt und ganz Deutschland, die Syrisch-Orthodoxe Kirche von Antiochien in Deutschland, der Verband der Mennonitengemeinden in Baden-Württemberg und die Volksmission entschiedener Christen.

Beratend wirken neben der Neuapostolischen Kirche als Gastmitglieder der Bund Freier evangelischer Gemeinden Baden-Württemberg und der Bund freikirchlicher Pfingstgemeinden Region Baden-Württemberg mit. Einen „Beobachterstatus“ hat unter anderem die Freikirche der Siebenten-Tags-Adventisten in Baden-Württemberg.

Erste regionale Gastmitgliedschaft in Mecklenburg-Vorpommern
Bereits im Juni 2015 hatte die Arbeitsgemeinschaft Christlicher Kirchen in Mecklenburg-Vorpommern (ACK MV) die Neuapostolische Kirche als Gastmitglied aufgenommen. Die ACK MV ist die erste regionale ACK in Deutschland, die der NAK die Gastmitgliedschaft ermöglichte.

Die Neuapostolische Kirche in anderen Ländern
In die Arbeitsgemeinschaft Christlicher Kirchen in der Schweiz (AGCK) wurde die Neuapostolische Kirche im April 2014 als Gastmitglied aufgenommen. In Österreich ist die NAK seit 2014 Vollmitglied des Ökumenischen Jugendrates (ÖJRiÖ), nachdem sie dort einen zweijährigen Beobachterstatus hatte. In Holland gehört die NAK als Mitgliedskirche dem Rat der Kirchen in den Niederlanden an.

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